Top seller

Погадай на дракона, ведьма!

Text
33
Reviews
Read preview
Mark as finished
How to read the book after purchase
Don't have time to read books?
Listen to sample
Погадай на дракона, ведьма!
Погадай на дракона, ведьма!
− 20%
Get 20% off on e-books and audio books
Buy the set for $ 4,43 $ 3,54
Погадай на дракона, ведьма!
Audio
Погадай на дракона, ведьма!
Audiobook
Is reading Екатерина Мухина
$ 2,68
Synchronized with text
Details
Погадай на дракона, ведьма!
Font:Smaller АаLarger Aa

Глава 1

Как провести первый вечер предновогодней недели трем студенткам, только что успешно сдавшим очередную сессию?

Староста нашего общежития, умница, отличница и просто красавица Велава, считала, что нет ничего лучше, чем отправиться в самый мороз на улицу.

И гадать.

До посинения и обретения истинного счастья. Притом первое должно было случиться гораздо раньше, чем второе!

Не знаю, как мы повелись на ее призыв, но теперь втроем мерзли в парке университета и с тоской смотрели в туманное будущее.

– Велавушка, а пойдем обратно в общежитие? – ласково позвала я. – Ну на кой тебе этот жених? Ты же сама раньше говорила, что отношения – это зло, которое мешает образованию.

При всем этом тема ее дипломной работы была «Артефакт для привлечения истинной любви». Среди нас называемый «Каждой твари по паре!»

– Говорила, – пьяненьким голосом подтвердила Велава, чуть шатаясь на невысоких каблуках. Выходя из общаги навстречу приключениям, она влезла в первую попавшуюся обувь, которая вот вообще не соответствовала зимним прогулкам.

– Гадать – это антинаучно, – на всякий случай напомнила я подруге.

– Конечно-конечно… и антинаучно, и антимагично… – согласно пробормотала она и поудобнее пристроила на плече мешок с гадательным реквизитом.

Даромира, которая доселе стойко молчала, раздраженно закатила глаза. Поправила сползшую шапку, из-под которой выбивались разноцветные волосы, и спросила:

– Да зачем на улице? Уж жребий мы могли и в тепле вытянуть, верно?

– Нужно соблюдать правила от начала и до конца, – вновь проснулось в нашей старосте усыпленное было занудство. – Я все взяла, так что сразу на месте и проведем ритуалы.

– Мне вот интересно, где ты раздобыла все нужные для этого вещи?!

– Почти все сделала за последний год обучения, – пожала плечами Вела. – Остальное – мелочи, прихваченные с наших столов. Но! Я недавно вычитала, что в предновогоднюю неделю все магические предметы обретают еще большую силу. Возможно, это просто глупое суеверие, однако нам обязательно надо попробовать! И как можно скорее. До полуночи времени всего ничего!

Я лишь покачала головой, вспомнив с какой скоростью Велава не только одевалась, но и организовала нам все необходимое для поиска женихов.

– Пришли! – Староста со звучным плюхом поставила мешок у своих ног. Покопалась в безразмерной сумке, висящей на плече, и выудила черный мешочек, в котором лежали бумажки с разновидностями гаданий, которые она по быстрому нацарапала перед выходом из комнаты. – Ну что, тянем свой жребий!

Дальше последовала попытка зловещего смеха, но эльфийский алкоголь не располагает к злодейским наклонностям, потому подруга очень быстро сорвалась на веселое хихиканье.

Даромира, как всегда, решила не растягивать и первая запустила руку в мешочек. Видимо, поняла, что сей участи нам не миновать и лучше отстреляться сразу:

– Давайте я! Покончим с этим и пойдем домой. – Достав бумажку, она начала разворачивать ее и вредно добавила: – У меня там зелье достаивается, а мы его бросили.

Надрыв в голосе был поистине трагичен. Если не знать контекст, то можно подумать, что в комнате оставили в одиночестве бедную деточку, а не всего лишь котел.

– Так оно под присмотром! – возмущенно напомнила я, но под скептическим взглядом подруги стушевалась. – Ну, каким-никаким…

– Твой ручной хищный куст, Тианочка, вот вообще не является надежной нянькой для зельица, – покачала головой Велава. – В прошлый раз он подсыпал в Даркин состав какой-то гадости. И долго не признавался, какой именно! И вообще, мы сейчас не про это. Даромира, что тебе выпало? Не томи!

– Гадание на тапках, – с непередаваемым выражением лица прочитала Дара с наконец-то развернутой бумажки. – Возьмите купленные заранее мужские тапки, ровно в полночь наденьте их на ладони и перешагните порог своего дома. Руками?! Серьезно?!

Мы с Велавой переглянулись, и я даже зажала рот обеими руками, чтобы не захохотать в голос.

– Древние поверья бывают странными для современного человека, – попыталась было отбрехаться староста, а после полезла в мешок и торжественно достала оттуда пару старых, разношенных тапок огромного размера. Такие могли прийтись впору разве что троллю-привратнику! – Держи! И читай, что там дальше?

– Обойдетесь, – буркнула Даромира, отбрасывая за спину роскошную разноцветную косу и забирая атрибуты своей будущей счастливой жизни. – Я пошла.

– Ку-у-уда? – Я ухватила ее за рукав. – А дочитать? Мне вот интересно, что надо сделать после того, как на четвереньках пересекаешь порог!

Дара фыркнула, но послушно развернула скомканный было листик и дочитала:

– Оставьте обувь ожидать своего хозяина, который обязательно появится. Первый постучавший к вам с утра мужчина и есть суженый! Надо предложить ему надеть тапки. Все это выглядит очень оптимистично ввиду того, что общага у нас ЖЕНСКАЯ и никто посторонний там не шастает. Кстати, где ты отыскала эти безобразные тапки?

– Из дома случайно привезла, – вздохнула Вела, поправляя очки на тонком длинном носе. – Спутала дядины со своими.

– Я даже не буду спрашивать, как именно ты перепутала, – покачала головой Дара и вдруг, повернувшись ко мне, ехидно усмехнулась. – Тяни давай!

– Ты же решила уходить! – напомнила я, малость загрустив в свете того, какой прекрасное гадание досталось соседке. И уже в красках представив, что могу вытащить я!

– А я передумала. – Дара сунула тапки за пазуху, и решительно скрестила руки на груди. – Где я еще так развлекусь? Интересно же, что вам попадется. Особенно этой затейнице, – она кивнула на старосту.

Велава лишь отмахнулась и беспечно засунула ладонь в мешочек.

– Не буду мучить тебя неизвестностью! – Она развернула свой листик и досадливо скривила рот. – Гадание на зеркалах. Найдите темное-темное место, возьмите толстую свечу и призовите магический огонь. На стене начертите овал, создайте на этом месте зеркальную поверхность. Активируйте руны на свече словами: «Явись ко мне, истинная половина!» Ждите в отражении зеркала лика идеально подходящего вам партнера. Я думала, будет что-то поинтереснее! Хотя бы как у Дары, с тапками.

– Моя очередь. Э-э-э…

Я недоуменно таращилась на свой вытянутый «жребий».

– Что там? – сунула свой любопытный длинный нос Велава и тотчас прочитала: – Магический лук для создания искренних чувств. О-о-о! Это самое волшебное из гаданий. Честное слово, тебе понравится. Здесь нужен только твой волос и магическая стрела.

Нырнув в мешок, Вела ловко нашла там детский лук и тонкую короткую палочку, расчерченную крошечными загогулинами.

– Вот! – торжественно заявила подруга. – В полночь выйдешь на перекресток, вырвешь один волос с головы, приставишь к тетиве, и они соединятся. Закроешь глаза, стоя на перекрестке, натянешь тетиву и дашь мысленный посыл: найти твою истинную пару. Стрела сама найдет того самого! И приведет вас друг к другу.

– Какой бред, – пробормотала Дара. – Я ухожу.

– Вы обещали погадать! – насупилась Велава. – Девочки, это важно. Если уж мы начали, то нельзя бросать на полпути. Согласны? И скоро полночь!

Я ужасно хотела сказать «нет», но отправилась искать перекресток. Просто так. Ну и обещала же…

Глава 2

Искать жениха я, конечно же, пошла в самую уединенную часть парка. Да, сейчас уже ночь, и большая часть студентов Межрасового Университета Магических искусств разъехались на каникулы, но мало ли? Вдруг кто-то остался и так не вовремя захочет подышать морозным воздухом?

Но для того, чтобы оказаться тут, – нужно специально припереться. Вот как я.

Мой перекресток был весьма необычным. Потому что состоял из ажурных мостиков, крест-накрест переброшенных через скованное льдом озерцо.

За поворотом аллеи, ведущей от озера, светилась огнями башня исследований профессора Роукса, но в нее даже днем и в учебное время не часто ходили. Не к ночи он будет помянут, чтоб его тохонь утащила!

Профессор Аликс Роукс был своего рода феноменом. Он появился в университете осенью этого года, вел исключительно факультативы на интересные ему темы и временами выходил на замены по другим предметам. В остальном сычевал в своей башне.

На кой демон его в МУМИ вообще взяли, я так и не поняла. Особенно ввиду того, что башню за минувшие месяцы отстраивали дважды. Исследования Роукса оказались весьма взрывоопасны.

При этом лично у меня с ним с первого занятия сложились самые натянутые отношения.

Мы сразу друг другу не понравились. Мне – его надменная физиономия, на которой читалось вселенское превосходство. И пятнадцать минут унижений на его факультативе по трансмутации жидкостей. После чего я туда больше не ходила! А чем ему не приглянулась такая милая булочка, как я, – даже не знаю!

Было несколько эпизодов, конечно, но это не причина при каждой встрече точить об меня зубы своего остроумия.

Ладно, это все лирика. В любом случае этот курс у меня последний, так что скоро мы перестанем видеться. И слава всем богам!

Ибо бесит.

А сейчас стоит наконец-то приступить к тому, ради чего я пришла в этот уголок заснеженного лесопарка. Я со вздохом покрутила в руках лук. Достала бумажку и снова ознакомилась с инструкцией.

Ну, начали…

Для начала выдрала волосок из прически, приговаривая:

– От части к целому, от искры к пламени, от пылинки к камню, от веры к чуду… Забава детская, будь добра, стань взрослой!

Кончики пальцев потеплели, а рыжий волос засветился янтарным светом. Я поднесла его к тетиве, и волосок как живой прильнул к ней, удлиняясь на глазах, начал обвивать леску, которая с каждым мигом переставала напоминать игрушечную. Да и сам лук рос, стремительно увеличиваясь в размерах. И вот уже через полминуты я держала в руках не детскую забаву, а то что очень напоминало полноценное оружие.

 

Стрела тоже стала больше, и на ней тускло искрились руны. Покрутив ее в руках, я даже пожалела, что на первом курсе ходила на факультатив по руническому письму через раз и пренебрегала домашними заданиями. Для своего рода деятельности я посчитала это неважным, но сейчас не отказалась бы понимать, что именно держу в руках.

Потому что чутье подсказывало, что обычным развлекательным вещицам такое поведение несвойственно. С другой стороны, откуда бы Велава достала настоящие, сильные артефакты? Тем более для такой цели.

Положим, вот эта закорючка точно означает усиление… Но чего? А вот эта – поиск, и вокруг нее наверняка указано, что именно искать будет. Вроде бы перечеркнутый овал означает истинность… Или нет?..

Да тохонь с ними, с рунами! В-общем-то, и без разницы.

Я зябко переступила на месте и потерла одну ногу о другую.

Выдохнула и, прикрыв глаза, начала по памяти бормотать заклинание:

– Свет из тени, душа к душе, стрела к цели! Покажи мне моего суженого!

Когда волшебные слова были произнесены, лук в моих руках вспыхнул потусторонним огнем. Ярко-зеленым, с черным мерцанием. Руки словно сами натянули тетиву, и, расширив глаза, я увидела, как из-за поворота, словно вырастая из заснеженных кустов, выходит на аллею сгорбленная фигура… нашего сильно пожилого завхоза. Боги, нет!

Нет-нет-нет!

Но пальцы неумолимо, словно сами по себе, разжимались. Все, что я успела, – это дернуться. Зато траектория полета стрелы чуть сместилась. Она описала красивую сверкающую дугу и вонзилась прямо в грудь появившегося вслед за завхозом Аликса Роукса.

Я выронила демоново гадательное оружие и, перепуганно пискнув, рванула к жертве своего поиска истинной любви. Пока бежала, в голове успело пролететь просто море мыслей.

Меня теперь упекут в тюрьму?

Или просто засудят его родственники?

А быть может, они закажут наемного убийцу, чтобы тот изничтожил меня самым изуверским образом?

И почему, в конце концов, профессор стоит на месте, а не падает с душераздирающими стонами? И где стрела? После попадания в цель она пропала…

Раздался дребезжащий голос завхоза:

– Аликс, мальчик мой, вы тоже видели? Кажется, что-то пролетело… Похоже на комету, но так низко… Эх, подслеповат я стал!

– Да, пролетело, – проговорил профессор, не сводя с меня пристального, слишком внимательного взгляда. – Комета… Скорее, звезда. И я до сих пор ослеплен. Ее красотой.

Ик?..

– С глазами осторожнее надо, – покачал седой головой завхоз.

К сожалению, в том, чтобы нестись проверять пострадавшего с покатого мостика, есть свои минусы. Потому что сила инерции беспощадна. И тормозила я гораздо медленнее, чем у меня появились нехорошие подозрения! О том, что профессор Роукс внезапно поехал крышечкой.

– Несомненно. Смотреть на звезду сложно. Еще сложнее не иметь возможности ее коснуться.

Что?..

Я попыталась замедлить ход и упереться каблуками в утоптанный снег, но не помогло. Спустя пяток секунд я со всего маха влетела в объятия профессора.

Очень высокого, мускулистого и, надо сказать, весьма красивого. А я еще никогда ни в кого так не влетала. Чтобы с ходу ощутить стальные мышцы груди под ладонями и тепло сильных рук, что легли мне на талию. Задумчиво так ее погладили и, кажется, решили не останавливаться на достигнутом.

От внезапно обнаглевшего Аликса меня буквально снесло в сторону.

– Аликс, мальчик мой, это кто? – подслеповато прищурился завхоз.

– Тиана Элиот, пятый курс, факультет фитологии, – представил меня Роукс.

Надо же, он помнит, как меня зовут…

– А что она тут делает?

– Гуляет, – мрачно буркнула я, нервно переплетя пальцы.

– Так поздно нельзя гулять, девонька, – погрозил мне узловатым пальцем мистер Олч.

– Мистер Олч, у меня для вас приятные новости, – по прежнему не отводя от меня взгляда, вдруг заявил профессор.

– Это какие же?

– Домой вы попадете гораздо быстрее, чем думали.

Несколько пассов, сложное движение – и в десятке шагов от нас заискрилась портальная воронка.

Для начала я обалдела от самого факта ее наличия. Вернее, оттого, что Аликс Роукс является телепортистом. Это искусство могут постигнуть только сильные маги. Нет, не так. Очень-очень-очень сильные маги! Даже среди драконов телепортистов раз-два и обчелся…

Тем временем профессор подхватил завхоза под локоток и потянул к кратчайшему пути домой.

– Знаю, мистер Олч, вы хотели прогуляться и подышать, а я обещал составить вам компанию… Но обстоятельства изменились.

– Но Аликс, мальчик мой, вы же говорили, что свободны этой ночью…

– Я и сам так думал, но сердцу не прикажешь. У меня появились дела. Вот, стоят, глазками моргают. Их срочно надо проводить.

– Дела?.. – недоуменно переспросил завхоз.

Но к этому моменту его уже подтащили к воронке перехода.

– Всего доброго, мистер Олч, доброй вам ночи, вашу проблему я решу чуточку позже. Возможно, завтра…

Бабах!

И мы с профессором одни. Посреди заснеженного парка. Ночью.

Я и внезапно поехавший крышей очень сильный маг.

Почему-то я малодушно подумала, что если бы попала в него настоящей стрелой, а не гадательной, то неприятностей было бы меньше.

Интересно, что вообще произошло?!

Лук должен был указать на мою судьбу. Выходит, указал? Вот на профессора?!

Но как в такое можно поверить? Ведь сам артефакт – это так, ярмарочная игрушка, да и летела стрела изначально в Герберта Олча. Хотя вот уж его я совсем не готова признавать своим суженым…

Профессор Роукс повернулся ко мне, поправил высокий воротник своего шикарного пальто, откинул упавшие на лоб пепельные волосы и внезапно выдал:

– Темно здесь, вам не кажется? И ночь уже.

Так-то не особо и темно, на перилах мостиков добрый десяток фонарей.

– Угу, ночь, – нервно согласилась я с очевидным. – В общагу пора!

– Однозначно, – подтвердил профессор.

– Пойду я, пожалуй? – Не получилось совсем уж избавиться от вопросительных интонаций.

– Я провожу, – решительно заявил Роукс.

И предложил мне руку. Я уставилась на нее как мой кустик на предложенное ему печенье: с глубоким недоумением. За профессором подобной галантности сроду не водилось!

Более того, после того как он появился в МУМИ, даже некоторые старшекурсницы решили, что это очень хорошая кандидатура в мужья. К последнему году обучения в университете оставались исключительно девушки, по уши вовлеченные в науку и магию, но профессор Роукс был слишком большим искушением, чтобы хотя бы не попытаться увлечь его в свои сети. Молодой – на вид ему и тридцати не дашь. Красивый – высокий статный блондин с породистым лицом и потрясающими глазами цвета крепкого кофе. Из старинного и процветающего драконьего рода – то есть при титуле и больших деньгах. А вдобавок безмерно загадочный – потому как зачем, спрашивается, такому преподавательская должность и профессия алхимика? Словом, не жених, а сказка.

Что только студентки не делали! Аристократки платочки рядом с ним роняли, а девчонки попроще сумки с учебными принадлежностями рассыпали. Особо рисковые даже пытались падать при нем в обморок с расчетом, что их непременно поймают на руки.

При паре таких падений я лично присутствовала. Первый раз, в вестибюле университета, профессор Роукс лишь сделал шаг в сторону и телекинезом подвинул к «умирающей» хитрюге ближайший диванчик. Валилась она на него вовсе не элегантно, кстати!

Второй случай произошел, когда профессор милостиво согласился свозить нас на экскурсию, заменяя заболевшего куратора нашей группы – видно, больше было некому, а приглашение в королевскую волшебную оранжерею при эльфийском дворе добыть крайне сложно. Вот там-то одна из девочек решила, что будет очень романтично оказаться на руках у красавчика-дракона среди роз сильмар. Тут, надо отдать Роуксу должное, он честно попытался поймать симулянтку! Правда, не слишком торопился, а потому не успел, и она свалилась прямо на клумбу с сильмарами. Которые, на минуточку, – плотоядные! К счастью сожрать розочки успели только ее платье, и то частично. Надо отметить, что никто над ней не смеялся: все-таки падать в клумбу с хищниками – большой риск, на который можно пойти только ради большой любви…

Насколько знаю, обе эти девицы повторить свой подвиг не решились. Любовь любовью, расчет расчетом, но есть нехилая вероятность, что в следующий раз диванчика рядом не окажется. Сильмары, конечно, растут и в университетской оранжерее, и у нас они поменьше и поласковей, но как заманить туда профессора?

– Тиана? Если джентльмен предлагает вам локоть – его надо принять.

Мягкий, вот прямо бархатный голос вернул меня в реальность.

– Э-э-э… Да, профессор, конечно, – промямлила я, не найдя повода сказать «нет».

В общем, приняла. И мы пошли.

Глава 3

Идти было крайне неуютно, просто жуть!

Интересно, а насколько этично будет рвануть от мужика через сугробы? Не станет же он меня догонять!

Чтоб его тохонь побрала, а если станет?

В красках представила, как профессор огромными прыжками несется по снегу. В целом нестись ему недолго, так как я такими же длинными ногами не обладаю и вряд ли сумею убежать. Хотя если колдануть…

Мое слишком буйное воображение прервал вопрос:

– Что вы делаете завтра вечером?

От неожиданности я даже не соврала.

– Да вроде ничего…

– Предлагаю выйти за меня замуж!

Я даже споткнулась и чудом не улетела в сугроб. Оказалось, что держаться за мужчину очень полезно! Меня ловко подхватили и прижали к себе. Как-то совсем не по-джентльменски близко! Рука профессора находилась в тревожной близости от моих нижних округлостей. Тех самых, благодаря которым меня понесло на приключения!

Но лицо у Аликса Роукса было самое невозмутимое! Словно и не он сейчас раздумывал, остаться ли ему в границах поясницы или все же получить по лицу от моей оскорбленной невинности. По крайней мере на его лице эти раздумья буквально светились! Да и рука как-то странно ерзала.

– Ну так что? – осведомился мужчина, и сделав выбор, скользнул ладонью к талии. – Впрочем, завтра – это, пожалуй, слишком поспешно. Скажем, через месяц? Как раз успеем оповестить родственников, все подготовить…

– Каких родственников? – ошарашенно спросила я.

– Твоих. Моих тоже позовем… Впрочем, если быть честным, а с тобой я должен быть честен, я бы обошелся без двоюродной тетушки Мирилл.

– Э-э-э-э…

Странно, вроде стрелой я ему не в голову попала, а такие занятные нарушения в работе головного мозга. Хотя ведь и не всякий яд обязательно пить, иногда достаточно прикоснуться…

Роукс тем временем печально произнес:

– Да! Ты права, придется звать. Мама не поймет, если мы будем настолько невежливы.

Почему-то осознание, что у профессора Роукса есть мама, раскололо мой разум подобно молнии. Это получается… будущая свекровь?!

Так, Тиана, остановись! Никаких свекровей, никаких мужей, никаких замужЕй!

– Профессор!

– Да, дорогая?

В глубине темных глаз мне почудилась насмешка. Но она почти сразу пропала, настолько быстро, что я подумала, а не померещилось ли?

– Это какой-то бред! Вы сошли с ума!

Я окончательно опомнилась и вывернулась из его объятий. Сделала шаг назад и застыла снова, услышав:

– Разве что от любви!

Притом в голосе Роукса явно слышался сарказм! Он издевается? Может, все же издевается? Еще никогда я так не надеялась на то, что надо мной смеются! Потому что если это правда… то благодаря Велаве, чтоб ее, у меня очень большие проблемы!

– Может, не так сразу? Мы ведь совсем друг друга не знаем!

– И это проблема?

– Вообще-то да!

– Не согласен! Очень быстро решается. Какой у тебя любимый цвет?

– Синий, – машинально ответила я.

– А блюдо?

– Эм…

– Что ты предпочитаешь на завтрак?

– Я…

– А когда у тебя зуб первый прорезался?

– А это вам зачем?! Про зуб…

– Важное событие, Тиана. Вдруг я хотел приурочить к этой дате подарок?

Ну точно издевается!

– Профессор, признайтесь, вы меня разыгрываете!

Стояли мы почти под фонарем. Причем если на мостиках они были маленькие, едва не игрушечные, то на аллее, ведущей к общежитию, – полноценные, чуть не до неба. Светло, в общем, как днем!

И теперь я видела, насколько внимательно смотрит на меня профессор. Слишком серьезно для шуточек. Так пристально, что меня вновь посетила мысль по-пластунски удалиться по сугробам. Закопаться и уползти! Можно даже не в сторону общежития! В данном случае важно не «куда», а «откуда»!

Я отвела глаза, лихорадочно обдумывая способы бегства, а Роукс вдруг вкрадчиво спросил:

– Тиана, ты веришь в любовь с первого взгляда?

 

– Нет!

– Вот и я не верил, пока не встретил сегодня тебя!

– Но вы меня уже видели!

Ну действительно, несколько месяцев уже как знакомы.

– Так сейчас взглянул другими глазами! – ловко вывернулся собеседник. – Так ты готова ответить на мои чувства и принять мое предложение?

В голове у меня было совершенно пусто.

Невольно вспомнилась забавная детская игрушка-обезьянка, которая сидела на коробке и била в барабанчик. Вот у меня в сознании сейчас разносился только этот мерный «бом-бом», который с каждой секундой ускорял свой ритм.

Я не знала, что делать!

Как вообще можно отреагировать, если тебя вдруг зовет замуж мужчина, все взаимодействие с которым сводилось к одному занятию на факультативе и к тем редким парам, когда он заменял других наших преподавателей?

И пожалуйста вам: встреча в полночном парке, зачарованная стрела в груди и «А не желаете ли вы прогуляться в законный брак?»

– Я не готова ответить! – выдала я наконец.

Потому что кто знает, что сделает сумасшедший, услышав прямой отказ?

– Понимаю… – протянул профессор. – Это достаточно внезапно. Я тоже, надо сказать, удивлен своему горячему желанию назвать тебя своей.

Мозг почему-то зацепился за то, что фраза «назвать своей» звучит очень романтично. Эх, если бы не контекст!

– Так, может, и не надо? – спросила я с надеждой.

– Надо, – непреклонно сообщил Роукс. Поправил мой капюшон, затянул на мне потуже шарф и разрешил: – Иди, Тиана. Поговорим об этом завтра. Более предметно.

Возможно, мне следовало сказать, мол, нет, никаких разговоров, это все бредятина и вообще виноват гадательный артефакт.

Но я просто сбежала. За пару минут ноги словно сами донесли меня до общежития, проскакали по ступеням и довели до комнаты. Уже захлопнув за собой дверь и прижавшись к ней спиной, я выдохнула.

А после встрепенулась и заорала:

– Велава! Ве-ла-ва! Даже если ты спишь – немедленно вставай!

Из темноты мне ответил недовольный тонкий голосок.

– Нету никого. И вовсе незачем так орать!

– Да я…

Силы кончились как-то разом. Не раздеваясь, я с размаху плюхнулась на свою кровать и помотала головой. Может, я просто сплю?! Или лук-артефакт сработал не гадательно, а галлюциногенно. Ведь не может быть правдой вот это вот все?!

– Тина-а-а! Да Тиана же!!!

Тут до меня дошло, что свое имя слышу уже раз в пятый. В исполнении все того же голосочка.

– Да-да, – откликнулась, обводя глазами комнату.

Комната у нас была одна на троих, правда большая. В ней умещались три кровати под балдахинами, три стенных шкафа почти до потолка, три немаленьких стола и много чего еще: полки книжные, полки со всевозможными ингредиентами, три стула, три тумбочки, три пуфика… Все одинаковое, казенное. Но уже по столам было видно, что живут тут студентки с разных факультетов.

На столе Даромиры красовался большой котел, накрытый защитным куполом, в окружении колбочек, пузыречков, банок со странным содержимым, а еще черпаков, лопаточек, щипчиков и прочих радостей зельевара. Стол Велавы был завален разнообразными инструментами, горелками, шкатулками, ящичками… Даже наковаленка стояла – хотя в лабораториях артефакторов такого добра полно, можно там заниматься.

Но, признаться, моих радостей в комнате было больше. На стенах, на широком подоконнике, на столе – всюду растения. Самые разные. И главное их них…

Я уставилась на здоровенный горшок, расположившийся в центре столешницы, и тяжело вздохнула. Пустой, конечно.

Самое редкое в моей коллекции – и не только в моей! – растение в своем горшке вообще находилось редко. Предпочитало гулять, благо имело для этого возможность: два корня, отлично заменяющие ноги! Вечно грязные из-за влажной земли, оставляющие следы везде – на столах, на полу, на кроватях, в шкафах и даже, представьте себе, на стенах и потолке! Не будь мы с девочками магами – или непрерывно отмывали бы комнату, или жили бы как на грядке…

Хищный куст по имени Леон умел не только ходить. Ветки отлично заменяли ему руки, а никогда не вянущий большой бутон – голову. Думающую, говорящую и с отвратительным характером.

– Тиана же! – возмущенно завопил мой кустик. – Сколько можно шастать! Я же голодный!

Опустив глаза, я печально посмотрела на фиолетовую красоту с широко раззявленной зубастой пастью. Ярко-зеленая ветка с шестью «пальцами» дергала меня за так и не снятое пальто.

– Ночь, – напомнила кустику. – Ты ел пару часов назад.

– Колбасы дай, – потребовало мое ненасытное растение.

– Ночь!

– А я за это никому не расскажу, как ты с мужиком под фонарем тискалась, – сказал Леон и мерзко захихикал.

Вот зрение, а?! При полном отсутствии глазонек! То есть глазки-то, понятно, есть, но вот где они находятся – никому не ведомо. Зато сумели рассмотреть из окошка, как я стою в обнимку с мужчиной, хотя было это за поворотом аллеи. Ну вот как?!

– Да рассказывай, – разрешила я. – Я, может, за него замуж на днях выхожу, за этого мужика.

– М-да? – огорчился кустик. Даже ветки заметно повяли. – Ну все равно дай колбасы. Ну Тина-а-а…

– Только печенье есть, – мстительно сообщила я, осматриваясь внимательнее и отмечая следы кустовых преступлений. Шарился по кровати Велавы – раз, пытался забраться в Дарин котел – два, весь купол в пятнах! Потолок опять грязный – три, и кактус на подоконнике снова обгрыз.

– Не надо мне печенья… – с невыразимой тоской вздохнул Леон, отвернулся и побрел к столу. – Так умру… С пустым стволом… с ослабшими корнями… с нечищеными зубами…

Так-то правда. От голода зубки кустика покрывались гадким синим налетом.

Да и вообще… При всех его капризах и мелких пакостях Леон был очаровашка. Редкая, единичная красота! Потрясающего цвета, с прожилками на лепестках словно лунная вязь – глаз не оторвать! Понятно, когда пасть закрыта… А листочки какие! Каждый – отдельное произведение искусства!

Я в очередной раз вздохнула и полезла в холодильное отделение своего шкафа.

Накормив обиженный кустик и переодевшись в пижаму, забралась в постель, задернула полог и попыталась уснуть. Но сон не шел.

Во-первых, девочек все еще не было дома. Вряд ли с ними случилось что-то плохое, ведь мы просто гадали. С другой стороны, если вспомнить мой результат…

Кстати, о нем.

Если профессор Роукс не решил внезапно развлечься, поиздевавшись над стрельнувшей в него студенткой, а был совершенно честен со мной…

То, выходит, лук-артефакт сработал не как предсказание судьбы, а как… приворот.

И что мне тогда с этим делать?!